Buffon, en la Juve hasta 2015

Buffon, en la Juve hasta 2015

El veterano guardameta italiano Gianluigi Buffon ha renovado el contrato que lo vincula desde hace más de una década al Juventus de Turín hasta junio de 2015, fecha en la que el portero titular y capitán de la selección absoluta de Italia tendrá 37 años de edad.

Buffon, quien llegó al club turinés en 2001 procedente del Parma, compareció en una rueda de prensa en la sede deportiva del equipo en la localidad de Vinovo, próxima a Turín (norte de Italia), para anunciar la prolongación de su contrato por dos años más junto al presidente del Juventus, Andrea Agnelli.

“Había propuesto renovar por un año, quería sobre todas las cosas hacer que el Juventus tuviera más libertad. Pero el Juventus no improvisa, sino que programa”, dijo el guardameta del equipo líder de la Liga italiana, en un acto retransmitido en directo por la página web del equipo.

“Es justo por parte del club hacer una contraoferta de dos años porque, al menos durante los próximos dos años, no tendrá que pensar en fichar a otro portero. Por lo tanto, hemos considerado justo elegir una solución bienal”, agregó.

Buffon negó que hubiera recibido propuestas de otros clubes para contar con sus servicios al final de la actual temporada, en la que se proponen la reválida del scudetto.

“Creo que un jugador con una carrera como la mía a sus espaldas, un presente, y -espero- un futuro, es justo que juegue hasta que esté en condiciones de poder jugar en su nivel habitual”, dijo el portero, ganador de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006 con Italia.

“Proponer la renovación de un año me parecía un discurso coherente hacia el club, pero después encontramos esta solución por dos años que ambas partes aceptamos”, añadió.

Por su parte, Agnelli expresó su deseo de que en estos, al menos, dos años que Buffon tiene por delante en el Juventus, el portero pueda hacer que el fútbol italiano vuelva a ganar un Balón de Oro, reconocimiento reservado en las cuatro últimas ediciones para el delantero argentino del Barcelona Leo Messi.

“Sería el justo reconocimiento para lo que ‘Gigi’ representa para el mundo del fútbol, del fútbol italiano y el Juventus”, afirmó el presidente del club turinés, quien además atribuyó al portero las virtudes de “honestidad, lealtad y transparencia”.

De Meazza a Balotelli, de un Milán al otro

De Meazza a Balotelli, de un Milán al otro

Después de 29 meses de exilio dorado en el Manchester City, Mario Balotelli está de vuelta en Milán. Pero esta vez, el delantero no se ha encaminado hacia La Pinetina, el centro de entrenamiento del Inter, sino hacia Milanello, la ciudad deportiva del gran rival, el AC Milan. Su traspaso prolonga la lista de jugadores que han defendido los colores de los dos vecinos irreconciliables, al tiempo que preserva una extraña tradición: muchos de los principales delanteros del Calcio acabaron optando por respirar el ambiente rossonero tras haber demostrado su valía en el Inter de Milán. En cierto modo, es como si hubiesen llegado allí buscando el reconocimiento de toda la ciudad, cuyos habitantes se reúnen futbolísticamente en el estadio Giuseppe Meazza; bautizado así en honor a la vieja gloria que fue la primera en dar ese paso.

El milanés Giuseppe Meazza acudió inicialmente al Milan, donde fue rechazado por “demasiado endeble”; antes de dirigirse a un Inter donde Fulvio Bernardini creyó inmediatamente en su talento. Trece años más tarde (en 1940), con un palmarés engordado, entre otros logros, con 2 Copas Mundiales de la FIFA™, 3 scudetti y 3 títulos de máximo goleador del calcio, Meazza originó la mayor polémica futbolística de la época al fichar por el vecino milanista. Pero el talento no entiende de camisetas, y la población milanesa iba a acabar conviviendo en el mismo estadio, que actualmente lleva el nombre del ilustre delantero.

Valiéndose de ese precedente histórico, el delantero ítalo-argentino Antonio Valentín Angelillo iba a seguir el ejemplo de Meazza, proclamándose máximo artillero de la Serie A en 1959 con el Inter antes de ganar la Recopa de Europa con el Milan en 1968. En los años 80 y 90 se iba a establecer un nuevo récord en ese aspecto a cargo del delantero internacional italiano Aldo Serena, quien protagonizó un doble trasvase del Inter (1981-82, 1987-91) al Milan (1982-83, 1991-93). Serena, uno de los cinco jugadores que ha conquistado el scudetto con tres clubes distintos, iba a repartir equitativamente sus principales títulos entre las dos escuadras lombardas: 1 scudetto y 1 Copa de la UEFA con el Inter, y 2 scudetti con el Milan.

Apuestas fallidas
A partir de finales de los años 90, la excepción iba a convertirse casi en la regla. En este caso, fueron dos grandísimos astros en el ocaso de su carrera los que fueron a parar al AC Milan. Tras haber brillado con luz propia en el Inter de 1997 a 2002 (con 59 dianas en 99 encuentros), Ronaldo recaló en la escuadra rossonera en enero de 2007 después de militar cinco campañas con los Galácticos del Real Madrid. Sin embargo, su “sueño” (como definió su fichaje a su llegada al aeropuerto de Milán) pronto iba a transformarse en una pesadilla que se prolongó hasta febrero de 2009 (fecha de su regreso a Brasil), por culpa de sinsabores fuera del campo, pero también de múltiples lesiones. Por su parte, el potente Christian Vieri, un trotamundos empedernido que cumplió 15 etapas en 13 clubes distintos, marcó la friolera de 103 tantos en 144 partidos con el Inter antes de cruzar el Rubicón en la pretemporada 2005/06. Sin embargo, al cabo de 8 partidos ligueros en los que sólo metió 1 gol, optó por poner rumbo al Mónaco.

Hernán Crespo, un goleador temible con Argentina (35 dianas en 64 internacionalidades) tampoco dejó un recuerdo imborrable ni con el Inter en la campaña 2002/03 (7 goles) ni en su posterior paso por el Milan, a pesar de sus 6 goles en la Liga de Campeones de la UEFA 2005 (2 de ellos en la célebre final perdida en la tanda de penales contra el Liverpool, tras un 3-3).

En cambio, todo Milán conserva un recuerdo emotivo del sueco Zlatan Ibrahimovic, quien, merced a sus 57 tantos, condujo 3 veces consecutivas al título liguero al Inter de Milán (entre 2007 y 2009), antes de festejar su retorno a la capital lombarda (procedente del Barcelona) adjudicándose el scudetto en 2011 con el Milan. De paso, se convirtió (y lo sigue siendo) en el único jugador que ha ganado el título de máximo goleador con dos clubes diferentes y, además, de una misma ciudad.

Una fiera que domar
“Hacía mucho tiempo que quería jugar en el Milan. Cuando surgió esa posibilidad, vine corriendo”. Son palabras de Mario Balotelli a su llegada a Malpensa, el aeropuerto de Milán. En su caso, parece un testimonio sincero, ya que el veleidoso Mario siempre ha proclamado su querencia por los Rossoneri; especialmente en los entrenamientos con la Nazionale, donde lucía ostensiblemente unas medias del AC Milan.

“Llega a un club que sabe trabajar con los jóvenes, incluido fuera del terreno de juego. Ahora depende de él”, anunció el seleccionador azzurro, Cesare Prandelli. “Si confía en la gente que desea realmente su bien, puede alcanzar el nivel de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. Le tengo mucho cariño”, apostilló Roberto Mancini, el entrenador del Manchester City, quien, sin embargo, no logró domar a la fiera.

En el Milan, Balotelli, de 22 años, se encontrará con Giampaolo Pazzini, llegado directamente del… Inter, pero también con su amigo y compañero de selección Stephan El Shaarawy, de 20 años, y con el francés de 18 años M’Baye Niang. Tres jóvenes arietes de llamativos peinados que están llamados a conformar un espectacular ataque en el Milan; antes, tal vez, de volver a verse las caras algún día en el club vecino…

La Sampdoria dice adiós a Garrone

La Sampdoria dice adiós a Garrone

El fútbol italiano está de luto por la muerte de Riccardo Garrone, el presidente del UC Sampdoria, ocurrida el 21 de enero de 2013 tras una larga enfermedad y a tan solo dos días de su 77º cumpleaños.

Garrone, magnate del petróleo, padre de seis hijos y presidente del club genovés desde 2002, también era conocido por sus logros en el ámbito de los negocios. Era presidente honorario y consejero administrativo de ERG, una empresa petrolera fundada por su padre en 1938 que él dirigió con gran éxito durante 40 años, antes de pasar el testigo a su hijo Edoardo en 2003. Se le consideraba “el padre” del Sampdoria. De hecho, su empresa patrocina la camiseta del equipo desde la temporada 1988/89 y su nombre está unido a los grandes momentos de la entidad.

El presidente de la FIFA Joseph S. Blatter exprsó sus condolencias en una misiva dirigida a Edoardo Garrone, hijo de Riccardo y actual Presidente del club genovés. “Ricarrdo Garrone fue un Presidente estimado por su deseo de ayudar, su pasión y su honestidad en pos de nuestro deporte. Su muerte es una gran pérdida para la ciudad de Génova y para el fútbol entero. FIFA quiere expresar su más sentido pésame por la pérdida de este hombre extraordinario, que guió su vida por valores humanos y deportivos. Él fue un ejemplo de cómo vivir y cómo manejarse en el fútbol”, afirmó Blatter.

Algo de historia
En 1999, el Sampdoria descendió a la Serie B y tuvo que hacer frente a graves problemas financieros. Riccardo Garrone intervino en el verano de 2001 y se hizo cargo de todas las deudas antes de comprar el club en 2002 a la familia Mantovani, propietaria desde 1979. Bajo su presidencia, el conjunto volvió a la élite en 2003.

La asociación entre Antonio Cassano, al que Garrone consideraba como un hijo, y Giampaolo Pazzini, trajo como resultado la clasificación para la ronda preliminar de la Liga de Campeones de la UEFA 2010/11 y devolvió la ilusión a todos los seguidores. “Es uno de los días más tristes de mi vida. Lo llevaré siempre en mi corazón”, afirmó Antonio Cassano al conocer la noticia del fallecimiento de Garrone.

Meses después, un cáncer de hígado le obligó a ceder las riendas del club a su hijo. Impotente, asistió a la nueva relegación del Sampdoria al término de la temporada 2010/11, y a su regreso inmediato a la Serie A al año siguiente.

“Caballero, esposo, padre, abuelo, industrial y dirigente deportivo: queremos recordarlo en la tribuna Sur, con una bufanda sobre los hombros y los brazos levantados al cielo”, anunció la entidad en un comunicado. “Nosotros, la afición del Sampdoria, no le olvidaremos nunca y desde aquí le damos las gracias”.

Nápoles iguala en puntos a la Juve

Nápoles iguala en puntos a la Juve

El Nápoles (2º) venció 2-0 al Catania (7º) este sábado en partido de la 23ª jornada de la Serie A del fútbol italiano, e igualó en puntos (49) de manera provisional al líder Juventus, que el domingo visita al Chievo (12º) en Verona a primera hora.

En el estadio de San Paolo, para los pupilos de Walter Mazzarri anotaron en el primer tiempo el eslovaco Marek Hamsik (31) y Paolo Cannavaro (44). Quien participó mucho en las jugadas de ataque pero no marcó fue el uruguayo Edinson Cavani, ‘El Matador’, con 18 goles máximo goleador del Calcio.

Con este resultado el Nápoles frenó la ascensión del Catania y puso presión a la Juve de cara al partido a la hora del almuerzo en la ciudad de Romeo y Julieta.

La Vecchia Signora conserva su liderato en virtud del principio de la ‘oposición directa’, ya que ganó en Turín 2-0 a los del sur en octubre, además de tener mejor saldo goleador (+31 contra +25), por lo que el partido de la segunda ronda en el estadio de San Paolo el próximo 1 de marzo se anuncia volcánico.

El Nápoles necesitó una buena hora para franquear la línea de gol de los sicilianos, pero Hamsik, armador y líder técnico del equipo junto a Cavani, logró la apertura al retomar un balón disparado por el colombiano Camilo Zúñiga, que salió desviado.

El propio jugador eslovaco dio el pase al capitán Cannavaro para que pusiera el 2-0 definitivo ya casi finalizando la primera parte.

Los de Mazzarri han ganado cinco de sus últimos seis partidos en la Serie A, mientras que la Juve apenas uno en otros tantos, contando la Coppa. Los napolitanos no estaban a la misma altura que los bianconeri desde la séptima fecha, precisamente antes de perder ante el líder en Turín.

El Catania, por su parte, fue frenado después de tres victorias de fuste, pero sigue séptimo por delante del Roma.

Derrota amarga del Roma
Más temprano, el Torino (11º) y el Samdporia (13º) empataron sin goles en un partido sin mayor envite que tratar de sumar puntos y evitar las posicionse de peligro.

El viernes, en el primer duelo de la fecha, el Roma (8º) cayó 4-2 en el estadio Olímpico de la capital ante el Cagliari (14º). Como consecuencia de esta derrota, el club romano destituyó a su entrenador checo Zdenek Zeman, de 65 años.

Los romanos, que se quedan octavos a la espera del resto de partidos del domingo, comenzaron su caída con el 2-1 para los sardos en el inicio de la segunda parte, por un grave error del arquero uruguayo Mauro Goicoechea, que envió el balón a su propia red en un centro aparentemente fácil.

En la primera parte, el belga Radja Nainggolan (minuto 3) y el veterano Francesco Totti (35) habían dejado el partido con empate 1-1 provisional.

La segunda comenzó con el 2-1 para el Cagliari, por el error de Goicoechea, y los visitantes sentenciaron en el estadio Olímpico con las dianas posteriores de Marco Sau (53) y Francesco Pisano (71).

Sólo al final pudo acortar diferencias el equipo local, con todo ya más que decidido, cuando el brasileño Marquinhos puso el 4-2 definitivo.

Con este triunfo en la capital, el Cagliari se alejó de la zona de descenso y suma su sexta victoria de la actual temporada, poniéndose en el decimotercer lugar de manera provisional.

Petkovic propulsa al Lazio

Petkovic propulsa al Lazio

Al empezar la temporada, ningún tifoso habría apostado ni siquiera una lira por el Lazio. Un nuevo entrenador desconocido, un Miroslav Klose al que se consideraba en el ocaso de su carrera y ningún fichaje de renombre: todo apuntaba a que el club romano estaba condenado a desempeñar un papel secundario. Seis meses más tarde, el águila del Lazio vuela en la segunda posición de la tabla, con los mismos puntos que el Nápoles y a cinco del Juventus, y por delante de Inter de Milán, AC Milan y —sobre todo— su rival local, el AS Roma.

“Es cierto que hemos ganado varios partidos de forma ajustada, pero lo importante es ganarlos”, explica a FIFA.com Vladimir Petkovic, único técnico extranjero de la Serie A. “El Juventus continúa siendo favorito, está fuerte, aunque no es imbatible. Los demás equipos deben creer en sus posibilidades, y el Lazio es uno de ellos. Podemos luchar por los primeros puestos de esta liga”.

Son unas declaraciones que, hace poco, hubieran podido parecer una fanfarronada. Pero no para quien conociese a este bosnio de Sarajevo, que tiene también las nacionalidades croata y suiza y habla con soltura serbocroata, inglés, alemán, francés e italiano. Fue un centrocampista ofensivo durante su modesta carrera de futbolista, y nunca había estado al frente de un club tan importante como el Lazio. Tras dar el salto a los banquillos, se hizo cargo del Bellinzona suizo, en el que programaba los entrenamientos para las tardes, ya que por las mañanas trabajaba en Caritas, la confederación internacional de organizaciones católicas, un organismo con fines benéficos. “Esa experiencia me enriqueció en el plano intelectual, y me enseñó a dirigir un grupo”, subraya.

Entrenador del Tercer Mundo
Él mismo reconoce que, cuando llegó a Roma, imperaba el escepticismo. “Al principio tuve algunas dificultades, porque fuera del club me trataban como si fuese un entrenador venido del Tercer Mundo. Los tifosi no comprendían cómo alguien como yo había podido llegar al frente de un club como el Lazio”, recuerda el estratega, que también ha dirigido al Sion y al Young Boys de Berna y probado suerte en Turquía, con el Samsunspor. “Lo elegí porque tiene cualidades morales y profesionales, y un gran enfoque psicológico de la persona. Administra el vestuario no solo con ingredientes de carácter técnico, sino también mediante un enfoque moral y psicológico”, analiza su presidente, Claudio Lotito.

“Primero me esforcé por estudiar y conocer bien a cada jugador en el aspecto individual, y también todos los detalles de su carrera y de su vida. Al principio la gente tenía dudas. Luego, a medida que fueron pasando los partidos, llegó la confianza, sobre todo después de la victoria en el derbi y las conseguidas contra el Inter y el Milan. Entonces empezamos a tener más credibilidad”, señala Petkovic, ahora ya con un equipo aspirante al título a sus órdenes.

Sin embargo, se cuida de revolucionarlo todo y reclamar refuerzos para la segunda vuelta. “Hemos llegado a un equilibrio técnico-moral en el vestuario. Hay que conservar ese equilibrio, que podría verse comprometido con la integración de nuevos jugadores”, justifica cuando se le menciona la posibilidad de adquirir refuerzos.

Humildad y combatividad
Bajo su dirección, el Lazio muestra una increíble capacidad de adaptación según el adversario, y también lo que indique el marcador en el transcurso de los encuentros. Al comienzo suele adoptar un esquema claramente ofensivo, en forma de 4-3-3 o 3-4-3. Pero puede decantarse por un 4-5-1, o transformarlo en el 4-3-2-1 que tanto gustaba a su predecesor, Edy Reja. Solo Miroslav Klose y el brasileño Hernanes, que lucha por mantenerse entre los 23 convocados de Brasil, tienen un puesto fijo. Entre ambos, han anotado el 70% de los goles del equipo…

“Hay un buen grupo y un gran cuerpo técnico. Hay que ir partido a partido, sin adelantar acontecimientos”, advierte Miroslav Klose, tan resolutivo como siempre. Y, al igual que su delantero, el club está exhibiendo esta campaña un rostro sorprendente, mezcla de humildad y combatividad, inspirado en la filosofía de su entrenador: “Tenemos que seguir mostrando un hambre ilimitada, sin tener miedo a ganar”. El plantel aplicó al pie de la letra esa consigna el martes 22 de enero, en el Juventus Stadium. A pesar de no contar con el concurso del artillero alemán, el Lazio se llevó una victoria psicológica al empatar a 1-1 en el partido de ida de semifinales de la Copa de Italia.

Este resultado podría influir en la segunda parte de la temporada en Italia, y confirma que Petkovic ha hecho que el Lazio figure de nuevo entre los grandes de la Serie A.

La Juve no falla

La Juve no falla

El Juventus, líder de la liga italiana, recuperó la ventaja de tres puntos sobre el segundo clasificado, el Nápoles, tras vencer este domingo en campo del Chievo (12º) en Verona por 2-1, en partido de la 23ª jornada.

Por su parte, el Milan derrotó 2-1 al Udinese con doblete del recién llegado Mario Balotelli.

El equipo turinés se puso con una ventaja de 2-0, con tantos del delantero Alessandro Matri (10) y del lateral derecho suizo Stephan Lichtsteiner (42), con la que llegó al descano.

En los primeros minutos del segundo tiempo, el Chievo (12º) acortó distancias gracias a un tanto del francés Cyril Théreau (52).

La Juve firmó en Verona su undécimo triunfo de la temporada en 23 jornadas.

Los piamonteses han enderezado el rumbo tras un mediocre inicio del año 2013, marcado por la eliminación ante el Lazio en semifinales de la Copa de Italia, mientras que en la liga sumaron una derrota frente al Sampdoria (2-1) y un empate frente al Génova (1-1), ambos en casa.

El Juventus tratará de mantener o incrementar su ventaja en la 24ª jornada con la visita del Fiorentina, uno de sus grandes rivales históricos.

El francés Nicolas Anelka, fichado por el Juventus la semana pasada, estuvo en el banco de suplentes sin entrar en juego.

Anelka, de 33 años, que llegó procedente del club chino Shanghai Shenhua y fichó por cinco meses, estuvo calentando sin llegar a entrar.

Su entrenador, Antonio Conte, prefirió asociar en ataque a los italianos Sebastian Giovinco y Matri. El técnico turinés sustituyó al segundo, pero dio entrada en su lugar a Mauricio Isla.

Doblete de Balotelli en su debut
Con dos goles de Mario Balotelli, el AC Milan derrotó in extremis 2-1 al Udinese (9º) en el último partido de la fecha, y continúa quinto de la tabla de clasificación.

‘Super Mario’ anotó en el minuto 25, y en los descuentos (90+4) de tiro penal.

A su regreso al estadio de San Siro, donde había jugado su último partido del Calcio con la camiseta del archirrival Inter, el jugador de origen ghanés primero anotó con una semivolea.

Sin embargo, Giampiero Pinzi empató para los de Udine (55), y las atajadas del arquero visitante, Daniele Padelli, parecían frustrar la victoria local, pero en los descuentos (90+4) el árbitro señaló un penal sobre el joven artillero ítalo-egipcio de los milaneses, Stephan El Shaarawy, quien había dado el pase del primer gol a Balotelli, y éste ejecutó con éxito la pena máxima.

“Es una gran sensación anotar goles, lo que me anima para seguir adelante. Estoy muy feliz (…) No jugué mucho (en el Manchester City) y hoy lo sentía en mis piernas. Pero hoy estaba relajado y preparado”, dijo Balotelli a la televisión.

En otros partidos de la jornada disputados este domingo, cayeron el Lazio, tercer clasificado, en campo del Génova (17º) por 3-2, y el Inter, cuarto, en terreno del Siena (19º) por 3-1.

Con estas derrotas, Lazio e Inter se pusieron ahora a seis y nueve puntos, respectivamente, del escolta Nápoles.

Tras ir perdiendo por 2-0, el Lazio consiguió empatar con un penal anotado por Stefano Mauri en el minuto 82, pero el Génova marcó en el descuento por medio de Marco Rigoni (90+5).

Por su parte, el Siena no dio opción al Inter que marcó su único tanto por medio de Antonio Cassano en el minuto 22.

El Atalanta (13º) se impuso en campo del colista Palermo por 2-1, con goles sudamericanos marcados por el chileno Carlos Carmona (54) y el argentino Germán Denis (71).

El sábado, el Nápoles (2º) venció 2-0 al Catania (7º), con lo que había igualado a puntos (49) de forma provisional al líder Juventus, con tantos en el primer tiempo del eslovaco Marek Hamsik (31) y de Paolo Cannavaro (44).

El Catania, por su parte, fue frenado después de tres victorias de fuste, pero sigue séptimo por delante del Roma.

En otros partidos del sábado, el Torino (11º) y el Samdporia de Génova (14º) empataron sin goles en un partido sin mayor envite que tratar de sumar puntos.

El viernes, en el primer duelo de la fecha, el Roma (8º) cayó 4-2 en el estadio Olímpico de la capital ante el Cagliari (16º). Como consecuencia de esta derrota, el club romano destituyó a su entrenador checo Zdenek Zeman, de 65 años.

Con este triunfo en la capital, el Cagliari se alejó de la zona de descenso y suma su sexta victoria de la actual temporada.

Lazio y Nápoles, al acecho

Lazio y Nápoles, al acecho

La liga italiana está abierta y cualquier error se puede pagar caro, por eso en la vigésima segunda jornada del campeonato el Lazio y el Nápoles esperan recortar los cinco puntos que le separan del líder, el Juventus.

En la pasada jornada, con sendos empates, el Lazio y el Nápoles sufrieron un parón en su caza, y el Juventus, que apabulló por 4-0 al Udinese, volvió a respirar tranquilo.

Pero la cacería continúa y el Lazio, que demostró esta semana que no tiene miedo al Juventus, al empatar 1-1 en Turín en semifinales de Copa Italia, se medirá al Chievo Verona.

El técnico bosnio del Lazio, Vladimir Petkovic, ha creado un gran equipo con varios jugadores que están viviendo el mejor momento de sus carreras como el portero titular, Federico Marchetti, que incluso podría robar el puesto en la selección italiana a Gianluigi Buffon.

Otro de los candidatos a meter miedo al Juventus es el Nápoles, que ha conseguido el segundo puesto después de que la Justicia deportiva retirase la sanción de dos puntos que le había impuesto por la “responsabilidad directa” debido al escándalo que afectó a dos de sus jugadores por amaños de partidos.

Contra el Parma, el Nápoles volverá a contar con el hombre del momento, el uruguayo Edinson Cavani, que la pasada jornada llegó a los cien goles en el campeonato italiano y es el máximo marcador con 17 tantos.

Por su parte, la Juve tendrá que demostrar contra el Génova, en zona de descenso, su mejor cara, como la que mostró contra el Udinese, y olvidar las últimas derrotas que han permitido acercase a sus perseguidores.

Mientras toda la atención se centra por el momento en cuales podrán ser los refuerzos de la Vecchia Signora en el mercado de enero, el técnico Antonio Conte tendrá que reinventar toda la defensa debido a la larga lista de lesionados entre los que se encuentran Pirlo, Chiellini, Pepe y Bendtner.

En puestos valederos para las próximas competiciones europeas, el Inter, que llega a su cita liguera tras perder contra el Roma en el partido de ida de semifinales de Copa Italia, se mide al Torino y el Fiorentina recibe al Catania.

A los dos grandes fracasos de esta temporada el Milán, que es sexto a catorce puntos del líder, y el Roma, séptimo a quince, solo les queda la esperanza de un puesto que les permita jugar la próxima Liga Europa.

Al Milan, que jugará contra el Atalanta, le ha quedado sólo la Liga de Campeones, en la que próximamente se medirá al Barcelona, y por ello los dirigentes del club milanés se concentran en los últimos fichajes para reforzar la plantilla, mientras que el Roma viaja a Bolonia

Otros encuentros serán Cagliari-Palermo, Catania-Fiorentina, Sampdoria-Pescara y Udinese-Siena.

Duelos con color mundialista

Duelos con color mundialista

Cinco emparejamientos apetitosos y prestigiosos que podríamos volver a ver dentro de menos de 500 días en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ figuran entre la treintena de partidos amistosos programados. Además de los dos grandes clásicos europeos entre Francia y Alemania, por un lado, y entre Países Bajos e Italia, por otro, habrá que seguir con atención tres súper choques entre europeos y sudamericanos: Inglaterra-Brasil, Suecia-Argentina y España-Uruguay.

El partido destacado
Inglaterra – Brasil, Wembley, Londres

La primera lista de Luiz Felipe Scolari desde su nombramiento en noviembre de 2012 se esperaba con impaciencia y curiosidad. Felipão, que ya fue seleccionador de Brasil cuando la Canarinha ganó su último cetro mundialista en Corea/Japón 2002, sorprendió un tanto al anunciar el regreso de Ronaldinho, quien, a sus 32 años, está viviendo una segunda juventud con la camiseta del Atlético Mineiro. Lo mismo es aplicable al experimentado portero Julio César (33 años), brillante con el Queens Park Rangers, quien también retorna a una Seleção con la que ya ha jugado 64 veces. Esos dos veteranos habían sido descartados por Mano Menezes. En ataque, Scolari tiene de sobra donde elegir entre el estelar Neymar (Santos), Fred (Fluminense), Hulk (Zenit de San Petersburgo), Lucas (París Saint-Germain) y Luis Fabiano (São Paulo). En cambio, Kaká, con problemas en un Real Madrid donde goza de escasos minutos de juego, no ha sido convocado por el nuevo seleccionador, que ya no dispone de mucho tiempo para devolver el brillo a un equipo falto de competición y al que le está costando encontrar su rumbo.

Por su parte, el seleccionador inglés, Roy Hodgson, anunció una convocatoria clásica, con un Ashley Cole que, en buena lógica, debería sumar su 100ª internacionalidad. Sin embargo, no podrá contar con Jermain Defoe, Michael Carrick ni Daniel Sturridge, por lesión.

La previa

Francia – Alemania
Desde que asumió el cargo en julio de 2012, el seleccionador galo, Didier Deschamps, viene apoyándose en esta columna vertebral: Hugo Lloris – Mamadou Sakho – Blaise Matuidi – Karim Benzema; en torno a la cual va aplicando pequeños retoques. Esta vez, la cara nueva será el delantero de 23 años Romain Alessandrini (Rennes), que la pasada campaña todavía jugaba en segunda división. Por lo demás, será interesante observar el rendimiento de Franck Ribery frente a sus compañeros y rivales habituales en la Bundesliga. Francia viene de encadenar dos excelentes resultados, con una victoria a domicilio sobre Italia (1-2) en un amistoso tras el valiosísimo empate en España (1-1) en su grupo de clasificación para Brasil 2014. Alemania, por su parte, a pesar del empate en su visita amistosa a Países Bajos (0-0), sigue acusando el golpe de su fiasco ante Suecia (4-4), cuando se dejó remontar cuatro goles en casa en 28 minutos. Para colmo, Joachim Loew tendrá muchos quebraderos de cabeza para confeccionar su once inicial, ya que, además de Bastian Schweinsteiger, no podrá contar con Marcel Schmelzer, Marco Reus ni Mario Goetze, mientras que Miroslav Klose es seria duda, ¡al igual que Ilkay Gündogan y Lars Bender!

Países Bajos – Italia
Desde su tropiezo en Bélgica (4-2) del 15 de agosto de 2012, la selección holandesa lleva 5 partidos invicta, con una férrea defensa (2 goles en contra) y un prolífico ataque (13 dianas). Por tanto, Louis van Gaal no tiene motivos para modificar su bloque. Por su parte, Cesare Prandelli no podrá contar con Christian Maggio, Federico Balzaretti, Claudio Marchisio, Mattia Destro ni Giorgio Chiellini, pero también ha prescindido de Leonardo Bonucci, al que ha dejado en casa en aplicación del código ético, debido a sus desmanes verbales al término del Juventus-Genoa. Hay que destacar el regreso del guardameta del Lazio Federico Marchetti que llevaba sin ser convocado desde Sudáfrica 2010™. Pero sobre todo, se espera mucho de la sociedad en ataque Mario Balotelli – Stephan El Shaarawy, ahora compañeros en el AC Milan.

Suecia – Argentina
El seleccionador argentino, Alejandro Sabella, ha recurrido en masa a sus “europeos”, e inicialmente sólo convocó a un jugador que no militaba en el Viejo Continente, el centrocampista del Santos Walter Montillo. En este encuentro volverán a verse las caras dos ilustres ex compañeros en el Barcelona: Lionel Messi, cuádruple Balón de Oro de la FIFA, y Zlatan Ibrahimovic, autor de 4 tantos contra Inglaterra en noviembre.

España – Uruguay
Los campeones del mundo sufrirán la baja por lesión de cinco piezas clave (Iker Casillas, Fernando Torres, Roberto Soldado, Xavi y Xabi Alonso) para el partido de prestigio contra Uruguay en Doha. Eso debería permitir el debut de Isco, la joven maravilla del Málaga. Uruguay, que ocupa el 16º puesto en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, viene de recibir siete goles en contra en sus dos últimos partidos de clasificación mundialista, en Argentina (3-0) y en Bolivia (4-1), antes de resurgir en el amistoso en Polonia (1-3).

Jugador a seguir
Isco (ESP)
Francisco Román Alarcón Suárez, más conocido como Isco (20 años), es la última perla del fútbol español. Este andaluz de pura cepa, formado en el Valencia pero deslumbrante con la camiseta del Málaga desde la campaña 2011/2012, juega también de centrocampista ofensivo, una demarcación ya muy bien cubierta en los campeones del mundo. Aunque ya fue convocado para un par de amistosos por Vicente del Bosque, no llegó a entrar en juego.

Números que hablan
78
 años lleva Alemania sin ganar en Francia, donde su última victoria se remonta al 17 de marzo de 1935 (1-3) en París. Ambas selecciones se han enfrentado en 24 ocasiones, con 11 victorias de Francia, 6 empates y 7 triunfos germanos, y una diferencia de goles equilibrada (40/40). En cambio, en sus tres choques en fases finales de la Copa Mundial de la FIFA™, Alemania se ha impuesto dos veces en semifinales (3-3, 5-3 en los penales en 1982, y 2-0 en 1986), frente a una sola victoria francesa en el partido por el tercer puesto de 1958 (6-3).

La frase
“Quiero participar en la Copa Mundial porque nunca he ido a una. Como entrenador de clubes lo he ganado todo ya, pero no como seleccionador”.
Louis van Gaal, seleccionador de Países Bajos

¡Que se oiga tu voz!
¿Quién saldrá vencedor del duelo de goleadores entre Lionel Messi y Zlatan Ibrahimovic?

El programa completo
Francia – Alemania 
Países Bajos – Italia
Inglaterra – Brasil 
Suecia – Argentina 
España – Uruguay
Bélgica – Eslovaquia
Gales – Austria
Turquía – República Checa
Grecia – Suiza
Escocia – Estonia 
República de Irlanda – Polonia
Israel – Finlandia
Japón – Letonia
Noruega – Ucrania 
Malta – Irlanda del Norte
Azerbaiyán – Liechtenstein
Portugal – Ecuador 
Croacia – República de Corea
Hungría – Bielorrusia
Eslovenia – Bosnia-Herzegovina
Moldavia – Kazajstán
Macedonia – Dinamarca
Albania – Georgia
Islandia – Rusia
Rumanía – Australia 
Chipre – Serbia

Juventus araña un punto

Juventus araña un punto

El líder Juventus de Turín apenas pudo empatar 1-1 como anfitrión del alicaído Génova (18º y antepenúltimo), en la capital piamontesa en uno de los dos partidos adelantados de la 22ª jornada de la Serie A del ‘calcio’, y sigue al frente de la tabla pero con menos ventaja.

Los goles fueron ambos anotados en el segundo tiempo. Para la ‘Vecchia Signora’ abrió el marcador Fabio Quagliarella (54), y para los genoveses igualó 14 minutos más tarde Marco Borriello (68).

Si el Nápoles gana en Parma, se pondía a tres unidades del puntero, que tiene 49, lo que le devolvería emoción al campeonato.

Tras haber contado con una sola ocasión en todo el primer tiempo, en los pies también de Quagliarella, éste pudo finalmente anotar con un disparo que fue desviado por el defensa sueco de los genoveses Andreas Granqvist.

Ésta fue la tercera vez en cuatro partidos de lo que va de 2013 que Juventus se deja remontar, algo preocupante para lo que era una ‘máquina de ganar’.

La joven revelación francesa, Paul Pogba, no puede darse el lujo de anotar un doblete todos los fines semana como en el 4-0 ante el Udinese, en que marcó con dos verdaderos misiles.

Marco Borriello, precisamente un ‘ex’ de Juventus, igualó de cabeza poco más tarde y, a pesar del intento final, el de más arriba igualó con uno de los de más abajo.

Resultados anteriores
En el primer encuentro, el Lazio (3º) cayó sorpresivamente ante el Chievo Verona (11º) que lo venció 1-0 en el estadio Olímpico de la capital italiana.

Esta derrota corta una racha de 16 partidos invicto para el equipo romano.

Para los veroneses el solitario gol lo anotó Alberto Paloschi apenas pasada la hora de juego (61) en un contragolpe.

El mismo fue iniciado por el francés Cyrille Théreau, quien tras un regate en el área habilitó al esloveno Bojan Jokic, quien disparó el balón que dio en el travesaño, y Paloschi tomó el rebote para anotar su séptimo gol de la temporada.

La estrategia del entrenador serbio Vladimir Petkovic, todavía privado del alemán Miroslav Klose, lesionado, no dio sus frutos.

Lyon abre brecha y el Barça le pone emoción

Lyon abre brecha y el Barça le pone emoción

Esta época del año sigue siendo relativamente tranquila para el fútbol femenino de clubes, que en gran parte de Europa continúa disfrutando de su paréntesis de mitad de temporada. Aun así, en Francia se vivió un tradicional momento cumbre del calendario, con el choque entre el Olympique de Lyon y el Juvisy. Asimismo, el repaso semanal de FIFA.com incluye los últimos resultados en Italia y España, más las últimas noticias sobre la conformación de la nueva liga estadounidense.

Francia: Duelo de peces gordos  
El Juvisy, durante mucho tiempo un prometedor aspirante a romper la hegemonía del Olympique de Lyon, encaraba una nueva oportunidad de tumbar al vigente campeón liguero y de Europa. Sin embargo, una vez más, la visita al sur resultó improductiva, y el conjunto lionés se impuso tras un reñido duelo. Con sendos goles de las estelares Camille Abily y Lotta Schelin, el Lyon contuvo al Juvisy y dejó a las de la periferia parisina a 14 puntos del imparable líder. Por lo demás, el segundo de la tabla, el París Saint-Germain, se paseó por 1-4 en su visita al Arras, con un gol incluido de su nuevo fichaje, la ilustre estadounidense Tobin Heath. 
Los tres primeros: Lyon (56 puntos), París Saint-Germain (53), Montpellier (47)

Italia: Los punteros, enrachados 
Fue otro fructífero fin de semana para los aspirantes al título, ya que los tres primeros salieron victoriosos, mientras el cuarto clasificado, el Bardolino Verona, veía aplazado su partido. El líder, el Torres, tuvo que sudar la gota gorda antes de doblegar al Mozzanica, ubicado en la mitad de la tabla, con tres goles en la última media hora de juego. El Tavagnacco prosigue su persecución al conjunto sardo gracias a un cómodo 1-5 al Torino, con dos dianas de Elisa Camporese. Otro doblete de Daniela Sabatino impulsó al tercer clasificado, el Brescia, en su 3-1 sobre el Como. 
Los tres primeros: Torres (53 puntos), Tavagnacco (49), Brescia (45)

España: Inusual tropiezo en la cabeza 
El Barcelona fue el gran beneficiado de un fin de semana que podría resultar fundamental. Las vigentes campeonas obtuvieron un importante triunfo sobre el segundo clasificado, el Atlético de Madrid, mientras que el líder, el Athletic de Bilbao, sufrió un inusual traspié. El conjunto bilbaíno, que solo ha perdido un partido en la presente campaña, necesitó de un tanto en el último suspiro a cargo de la defensa Irene Paredes para evitar una derrota a priori impensable en el campo del antepenúltimo, el Collerense (3-3). En la Ciudad Condal, el Barça se adelantó ante el Atlético de Madrid con un tanto de Marta Corredera al cumplirse la hora de juego, y la mexicana Kenti Robles sentenció tres puntos cruciales en el último minuto. 
Los tres primeros: Athletic de Bilbao (51 puntos), Atlético de Madrid (47), Barcelona (46)

Estados Unidos: La nueva liga avanza otro paso 
La nueva liga estadounidense, la National Women’s Soccer League, sigue cobrando forma con cada semana que pasa. Este jueves se celebrará la última ronda del draft, con la que los ocho equipos tendrán cubiertas la mayoría de sus plantillas de 18-20 jugadoras. La liga, que contará con una cantidad considerable de jugadoras canadienses y mexicanas subvencionadas por sus respectivas asociaciones nacionales de fútbol, iniciará su pretemporada el mes que viene. La fecha exacta de comienzo del campeonato, prevista para la primavera boreal, todavía está por confirmar.